Fr. Mario Strada passed away on August 12, 2015. Many from the Focolare remember him as the priest who sent Chiara Lubich a postcard with this motto attributed to St. Lawrence written in Latin, “Nox mea obscurum non habet.” It was God’s instrument for the further understanding of the mystery of Jesus crucified and forsaken.

As we know, the life of a priest is often marked by the years of service rendered to the various parish communities, and this was the case with Fr. Mario Strada. He was born in a small town in Trent in 1926, then became a priest in 1951 and has been parish priest for 13 years first in the Diocese of Trent, then in several communities of the Valdarno Fiorentino region and finally at the parish of San Vito in Loppiano. However, there’s a specific fact that this timid, reserved and very shy priest is known wherever the Focolare communities are present throughout the world.

Father Mario passed away on August 12 with the gentleness, the ‘ lightness ‘ and that Marian trait that distinguished him during his long life.

Many of our movement were able to get to know him during his time in Loppiano, benefiting from his spiritual maturity and his radicalism in implementing the charism of unity, writes Maria Emmaus Voce, Focolare president, in her message. “We also remember with gratitude that he made Chiara aware of that motto attributed to St. Lawrence, ‘My night knows no darkness.’ This became a luminous part in our journey towards holiness giving us a practical help to overcome every trial with a love ever more faithful to Jesus crucified and forsaken.”

Here is what Chiara Lubich said in 1976 to a group of gen, the youth of the movement:

I just received a postcard from Loppiano where our Fr. Mario Strada sent me some photos of his new church of Cappiano with beautiful frescoes. On one of these, written at the bottom of the photo was this beautiful sentence: ‘Nox mea obscurum not habet’. I liked it enormously. It is as if the Lord had sent it to me, and I said: this is what I want to live, that is when pain arrives, when it comes, to embrace it with such a speed, to lock it to myself, consume it (…) this is how one becomes God, love. (…) So then this pain does not exist because I love it.”

Fr. Mario’s postcard had quickly gone around the world, inspiring thousands of youth, men and women to a deeper and concrete love for Jesus crucified and forsaken in their pain and in those of their brothers and sisters, the pain that spoke of suffering, darkness, abandonment. The poor and the sick were Fr. Mario’s favorites whom he had also served concretely during the years he was in charge of the diocesan Caritas.

His ways were refined, sensitive” recounted Bishop Luciano Giovannetti, bishop emeritus of Fiesole,concelebrating at the funeral mass (August 14) together with the current bishop of the diocese Bishop Mario Meini and Bishop Simoni, emeritus bishop of Prato. “Fr. Mario entered into the lives of hundreds of people in the small communities of Valdarno where he was parish priest: San Vito, Burchio, Cetina, Montelfi, Palazzolo, San Lorenzo (St. Lawrence) at Cappiano.”

A faithful love for the Crucified Lord, gentleness, care, charity, discretion, friendliness are the many traits for which we remember Fr. Mario, and all of them, Marian. He was a man of few words. Fr. Mario spoke with his life,” Bishop Giovannetti said.

Watch here on video for the summary of Father Mario’s funeral mass, August 14.

Tanti del nostro movimento hanno potuto conoscerlo nel periodo trascorso a Loppiano – scrive Maria Emmaus Voce, presidente dei Focolari, nel suo messaggio – traendo beneficio dalla sua maturità spirituale e dalla sua radicalità nell’attuare il carisma dell’unità. Ricordiamo anche con gratitudine che è stato lui a far conoscere a Chiara il motto attribuito a San Lorenzo “La mia notte non ha oscurità”, divenuto punto luminoso nel nostro cammino verso la santità e un aiuto concreto per superare ogni prova con un amore sempre più fedele a Gesù crocifisso e abbandonato”.

Così Chiara Lubich raccontava l’episodio nel 1976 ad un gruppo di gen, i giovani del Movimento:

“Avevo appena ricevuto una cartolina da Loppiano dove il nostro don Mario Strada mi aveva mandato anche alcune foto della sua chiesetta nuova di Cappiano con dei bellissimi affreschi, tra cui ce n’era uno con sotto questa bellissima frase: ‘Nox mea obscurum non habet’. Mi è piaciuta enormemente, come se il Signore me l’avesse mandata, perché dico: questo è quello che io voglio vivere, cioè: il dolore, quando arriva, devo abbracciarlo con tale celerità, devo serrarlo a me, devo consumarlo (…) ecco come si diventa Dio, l’amore. (…) Ecco, questo dolore non esiste perché io lo amo”.

La cartolina di don Mario ha fatto ben presto il giro del mondo, ispirando migliaia di giovani, uomini e donne di ogni latitudine a un amore più profondo e concreto per Gesù crocifisso e abbandonato nei propri dolori e in quelli dei fratelli che dicevano sofferenza, buio, abbandono. I poveri e gli ammalati erano i prediletti per don Mario; li aveva anche serviti attivamente negli anni in cui era stato responsabile della Caritas diocesana.

“Il suo tratto era la delicatezza” – ha ricordato Mons. Luciano Giovannetti, vescovo emerito di Fiesole, concelebrante del rito funebre (il 14 agosto scorso) assieme all’attuale vescovo della diocesi Mons. Mario Meini e al vescovo emerito di Prato Mons. Simoni. “Don Mario è entrato nella vita di centinaia di persone nelle piccole comunità del Valdarno in cui è stato parroco:  San Vito, Burchio, Cetina, Montelfi, Palazzolo, San Lorenzo a Cappiano”.

Amore fedele al Crocifisso, delicatezza, attenzione, carità, discrezione, amabilità: sono molte, e tutte “mariane”, le caratteristiche che ricorrevano nel ricordo di don Mario. “Era di poche parole – ha sottolineato ancora Mons. Giovannetti – don Mario parlava con la vita”.

Guarda qui un video sintesi della S. Messa per don Mario, il 14 agosto scorso.

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